ガンの余命一ヶ月は、どのような症状があらわれるのか

一ヶ月

ガンでどのように死んでゆくのか不安だと思います。

ガン患者の家族であるならどのように臨終を迎えるか心の準備をしておきたいところです。

ガンは死病であり、かかれば死ぬ病気です。

もしかするとガン以外の原因で死を迎えるかもしれませんが、ガンにかかれば、ガンが原因で死を迎えます。

半世紀前まではガンにかかれば、治療方法は有りませんでした。今は早期発見されて、適切な治療をすれば完全に治ることもあります。いまでも、他の臓器に転移しているような、進行したガンの場合、ガンで死ぬことになります。

 

ガンは死ぬ病気だと知っていると思いますが、どのように死んでゆくかは知らないのではないでしょうか。

この記事は、一ヶ月間どのような症状が現れながら死んでゆくのか、手短に書かせていただきました。




ガンの最後の一ヶ月の症状

がんの共通の症状は悪液質(筋肉の低下)意識障害です。

 

ガンになる前はがっちりした人や太った人でも、病気が進むにつれて、筋肉や脂肪が減っていきます。

末期がんの方は、顔の肉が落ち、ほほの骨が浮かび上がり、目はくぼみ、げっそりとした顔つきになっています。

手足の筋力が落ちてくるため、動きがゆっくりになっていきます。筋力は落ちますが、最後の一ヶ月に入るまでトイレに行ったり、風呂に入ったり、食事をしたり,服を着たりする日常の動作は問題なくできます。

長い距離を歩くなどの動作は最期の一ヶ月になる前から、出来なくなります。

筋力低下は終末期ほど急速であり、余命数週間では、急に自分の足の力で移動が出来なくなり、ベッドの上でしか生活できなくなります。

余命2週間を切る頃には、自分の力で寝返りは打てなくなります。

 

衰えるのは手足の筋肉だけではありません

食道、横隔膜など飲み込んだり呼吸をするための筋肉も一様に衰えます。病気がすすむと、食べ物を飲み込むことも辛くなり、咳も弱々しくなります。筋力低下が命に関わるのは、生きてゆくための筋力までが低下するためです。

 

飲み込む力が落ちるため、固いものを食べづらくなり、お粥などのやわらかい流動食しかのどを通らなくなります。

食べ物を飲み込む時は、気管に食べ物が入らないように、声門がピッチリと締まるのですが、締まるタイミングが遅く、弱くなるため、水や食べ物を食べるとむせるようになります。

これが誤嚥です。

さらに筋力が落ちるとむせれなくなり、気管に食べ物が残り、肺炎を引き起こしてしまいます。これが誤嚥性肺炎です。ガン終末期では、誤嚥性肺炎がきっかけで命を落とす人はたくさんいます。

筋力低下に合わせ、浮腫や胸水、腹水が増える方もいます。

筋力低下に合わせ、必ず食欲も落ちてきます。「食べないと体力が落ちるから、食べないといけない」と思っても、食べれなくなります。

 

意識障害

最期の一ヶ月を切る頃になると、集中力がなくなり、興味がなくなります。テレビを見なくなったり、新聞を読まなくなります。

毎日欠かさず新聞を読んでいた父親が、急に新聞を読まなくなったり、本を読まなくなってきたのは、がんの進行にともなう注意力の低下です。

 

さらに意識障害が進み、食欲が下がり、食べれなくなる頃には、つじつまの合わないことや、わけのわからない単語を発するようになります。見えないものが見える幻覚が生じるようになります。頭の機能、意識レベルが下がった兆候です。

つじつまの合わないことを言うようになると残された時間は数週間以内でしょう。

 

お別れの数日前になると、尿が出なくなり、手足にチアノーゼが見られるようになるでしょう。

さらに臨終近くになると、うめき声のような言葉にならないようなことを言うようになり、目を開けて過ごす時間が少なくなるでしょう

臨終の直前は、血圧が下がり、肩で呼吸をします。

臨終の直前になると、本人の意識はありませんので、苦しそうな呼吸であっても苦しくありません。声を掛けると反応しますが、しっかり答えれません。

 

最期は眠るように死んでゆきます

ガンは老衰のように死んでゆくと言われています。老衰と違う点は、衰える速度が速く、臨終に近づくにつれて、衰えの速度が速まるという点です。

最期の一ヶ月に入ると衰え方のスピードがアップするので、急激にいろいろなことが出来なくなり、様々な症状が現れます。

多くの場合、普段の生活で行っている動作(食事、排泄、移動、入浴など)が出来なくなるのは最期の一ヶ月ぐらいです。

若い人の場合は体力があるので、自分のことが出来なくなってから臨終まで2ヶ月以上の場合もあります。

 

癌は決まったの弱り方、衰え方をします。故に、余命の予測が可能です。

体が弱る前に準備をしておけば、本人も家族も無理の少ない最期の一ヶ月間過ごせるでしょう。

関連記事:終末期の悪液質を乗り切る準備

参考文献:聖隷三方原病院 症状緩和ガイド

ここまで読んでいただき、ありがとうございます。

最期の迎え方に関して詳しく知りたい方は、「もっと読んで心を軽くする」という関連記事欄を参考にしてください。余命予測の方法や終末期の症状などに関してはカテゴリーも参考にしてください。

 

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